CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Benoit Bastard : Les enfants sont une charge et une responsabilité pour leurs parents, en même temps qu’une satisfaction et un prolongement narcissique d’eux-mêmes. Mais ils représentent aussi des ressources, voire des armes qui peuvent être utilisées dans les séparations conflictuelles. Lorsque l’on divorçait, autrefois, il était admis que la femme prenne en charge les enfants (comme elle l’avait toujours fait) et que l’homme reste à distance. L’aspiration à l’égalité et à l’indifférenciation des rôles parentaux fait qu’aujourd’hui les hommes revendiquent un accès égal à leurs enfants. Les femmes qui cherchent à les en empêcher sont fortement stigmatisées. L’émergence de l’« aliénation parentale » est un effet de cette situation : des parents – des mères surtout – cherchent à s’assurer un accès privilégié aux enfants qui, au-delà de l’exercice de la fonction maternelle, peut revêtir une dimension d’emprise. La dénonciation de cette situation par le parent écarté, et par des spécialistes, a conduit à l’élaboration de cette nouvelle notion.
« La grande conflictualité continue d’exploiter les questions de parentalité. »B. B. : Le conflit conjugal emprunte des formes qui se renouvellent constamment. Depuis l’introduction du divorce par consentement mutuel, en 1975, le travail du législateur et des juges a consisté, avec succès, à pacifier les séparations : la justice se désintéresse des motifs de la rupture, et le divorce pour faute a reculé (en dehors des cas de violence conjugale)…

Benoit Bastard

Sociologue, directeur de recherche émérite au CNRS, membre de l’Institut des sciences sociales du politique (ENS Cachan). Il a notamment publié L’avenir du juge des enfants : éduquer ou punir ?, avec Christian Mouhanna (érès, 2010), Un conjoint violent est-il un mauvais parent ? et Évolution du traitement des ruptures familiales (Fabert, 2014 et 2020). Site : benoitbastard.com
propos recueillis par
Anne Lanchon
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Mis en ligne sur Cairn.info le 25/11/2021
https://doi.org/10.3917/epar.hs1.0022
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