CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Souvent banalisée, confondue avec le baby blues ou dramatisée, la dépression post-partum – qui se distingue du blues post-partum et des psychoses puerpérales – reste méconnue : la peur incite la mère ou l’entourage à la nier. Après avoir décrit cette affection, on a recherché des facteurs de risque pendant la grossesse et découvert la dépression prénatale. Aussi parle-t-on aujourd’hui de dépression périnatale pour englober les deux périodes. Il existe aussi une dépression périnatale chez les pères, avec un taux d’incidence proche de celui relevé chez les mères. La triade mère-bébé-père souffre de codépression.
Le blues est un trouble transitoire et bénin de l’humeur, qui touche jusqu’à 80 % des mères, dans les trois à dix jours suivant la naissance. Il se caractérise par une variabilité émotionnelle, une hypersensibilité au service de l’identification au bébé. Pour répondre à ses besoins, la mère se sent comme lui : vulnérable, même si son moi adulte est responsable. Ce blues ne nécessite pas de traitement mais une présence chaleureuse et attentive qui aide la maman à se sentir en sécurité et à prendre confiance en elle, lui donne le temps de se remettre. Le séjour en maternité joue un rôle important dans ce soutien. Les incitations actuelles aux sorties précoces posent question : comment alors assurer le soutien matériel et émotionnel après une naissance ?
Si les symptômes persistent quinze jours après la naissance, ou si le blues est « triste », ils peuvent signaler l’installation d’une dépression post-partum, dont le pic d’incidence se situe deux mois après la naissance et qui concerne 15 à 20 % des mères…

Marie-Aimée Hays
Marie-Aimée Hays
Psychologue clinicienne, docteure en psychologie et psychanalyste, membre de la Société psychanalytique de Paris, de la WAIMH-France (Association mondiale pour la santé du nourrisson), elle exerce en maternité et néonatologie.
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Mis en ligne sur Cairn.info le 14/04/2021
https://doi.org/10.3917/epar.639.0038
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